O xadrez é um dos jogos de tabuleiro mais populares do mundo, mas é mais do que apenas uma maneira divertida de passar o tempo para muitas crianças que vivem em países africanos.

Na última década, o xadrez se tornou cada vez mais popular em 46 países da África. Seis jogadores do Egito, Tunísia, Marrocos, Argélia, Zâmbia e África do Sul conquistaram o título de Grande Mestre desde 2014. Esse é o título mais alto possível no jogo!

Na Nigéria, o mestre do xadrez Tunde Onakoya iniciou uma fundação chamada Chess in Slums Africa para levar o jogo para crianças que vivem em comunidades de baixa renda. Essa organização sem fins lucrativos ensina xadrez a crianças que não têm acesso à educação formal na esperança de conseguir bolsas de estudo e outras oportunidades que talvez nunca tivessem sem o jogo.

Tunde costuma compartilhar histórias de crianças cujas vidas mudaram para melhor desde que começaram a jogar, e a atenção das redes sociais trouxe doações para ajudar as crianças.

“Percebi que sempre que compartilhava as histórias de uma de nossas crianças no Facebook ou no Twitter, as pessoas se dispunham a doar dinheiro para financiar sua educação”, explicou ele. “Então, através disso, cerca de 12 crianças conseguiram bolsas de estudo.”

Além de bolsas de estudo, o xadrez oferece oportunidades de viagens e outras chances de quebrar o ciclo de pobreza geracional que aflige a maioria das crianças na Nigéria. De acordo com o GoFundMe :

“A educação de jovens na Nigéria está em crise. De cada 5 crianças pobres no mundo, 1 vem da Nigéria. 30% deles são analfabetos. 80% deles nunca atingem seu potencial acadêmico. A maioria dessas crianças nunca obterá empregos bem remunerados e o ciclo da pobreza se repetirá. Encontrar uma maneira de capacitar as crianças a atingir seu potencial é a única maneira de quebrar esse ciclo. O xadrez nas favelas usa o jogo como uma estrutura para ensinar habilidades acadêmicas, pensamento crítico e uma apreciação vitalícia pelo aprendizado para essas crianças.”

A maioria das nações desenvolvidas, como Estados Unidos, China e Índia, possui programas que rotineiramente produzem campeões mundiais. Tunde e outras pessoas estão tentando nivelar o campo de jogo e dar às crianças africanas as mesmas chances de sucesso!

“Meu maior desejo para o projeto Chess in Slums é criar um futuro onde as crianças de comunidades empobrecidas não sejam apenas definidas por sua comunidade”, disse Tunde, acrescentando que deseja “ajudá-las a descobrir seu verdadeiro potencial”.

É tão lindo ver algo tão simples como um jogo de tabuleiro abrindo portas para pessoas de todo o mundo. Esperamos que as doações cheguem à organização de Tunde para que mais crianças possam ter vidas mais plenas e saudáveis ​​no futuro.

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Redação Conti Outra, com informações de Inspire More.
Fotos: Reprodução.

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