Estudo conclui que pulmão se “repara magicamente” após parar de fumar, não importa a idade

Um novo estudo traz perspectivas animadoras e pode ser o incentivo que faltava para aqueles que desejam parar de fumar. A pesquisa revela que quando alguém cessa o tabagismo, o seu pulmão é capaz de se restaurar, reduzindo drasticamente o risco de câncer no pulmão, independentemente da idade do indivíduo. Nunca é tarde!

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Pesquisadores do Instituto Wellcome Sanger e da UCL, financiados pelo Reino Unido, descobriram que, em comparação aos fumantes, as pessoas que pararam de fumar tinham mais células pulmonares geneticamente saudáveis, com risco muito menor de desenvolver câncer.

O estudo revela que parar de fumar pode fazer muito mais do que apenas interromper danos aos pulmões. Os pesquisadores acreditam que isso também poderia permitir que células novas e saudáveis reabastecessem ativamente o revestimento das vias aéreas. Essa mudança na proporção de células saudáveis para células danificadas pode ajudar a proteger contra o câncer.

Esses resultados destacam os benefícios de parar de fumar completamente, em qualquer idade.

“As pessoas que fumam muito há 30, 40 ou mais anos costumam me dizer que é tarde demais para parar de fumar – o dano já está feito”, disse o autor sênior do estudo, Dr. Peter Campbell, do Instituto Wellcome Sanger.

“O que é mais empolgante em nosso estudo é que ele mostra que nunca é tarde para parar – algumas pessoas em nosso estudo haviam fumado mais de 15.000 maços de cigarros ao longo da vida, mas, poucos anos depois de parar, muitas das células que revestem as vias aéreas não mostraram evidências de danos causados pelo tabaco ”.

Mais tarde, ele disse à BBC News que ele e a equipe de pesquisa “estavam totalmente surpresos” com a aparente “mágica” da regeneração das vias aéreas.

O câncer de pulmão é a causa mais comum de falecimentos por câncer no Reino Unido, respondendo por 21% de todas os falecimentos por câncer. O tabagismo danifica o DNA e aumenta enormemente o risco de câncer de pulmão, com cerca de 72% dos 47.000 casos anuais de câncer de pulmão no Reino Unido causados pelo fumo. Nos EUA, estima-se que cerca de 229.000 casos de câncer de pulmão serão diagnosticados em 2020.

Os danos no DNA das células que revestem os pulmões criam erros genéticos, e alguns deles são “mutações de driver”, que são mudanças que dão à célula uma vantagem de crescimento. Eventualmente, um acúmulo dessas mutações condutoras pode permitir que as células se dividam incontrolavelmente e se tornem cancerígenas. No entanto, quando alguém para de fumar, evita a maior parte do risco subsequente de câncer de pulmão.

Electron microscopy image of lung cancer cells. Photo by LRI EM Unit.

No primeiro grande estudo sobre os efeitos genéticos do tabagismo nas células pulmonares não cancerígenas “normais”, os pesquisadores analisaram biópsias pulmonares de 16 pessoas, incluindo fumantes, ex-fumantes, pessoas que nunca fumaram e crianças.

Eles sequenciaram o DNA de 632 células individuais dessas biópsias e analisaram o padrão de alterações genéticas nessas células pulmonares não cancerígenas.

Os pesquisadores descobriram que, apesar de não serem cancerígenos, 9 em cada 10 células pulmonares dos fumantes tiveram até 10.000 alterações genéticas extras – mutações – em comparação com os não fumantes, e essas mutações foram causadas diretamente pelos produtos químicos da fumaça do tabaco. Mais de um quarto dessas células danificadas tinha pelo menos uma mutação causadora de câncer, o que explica por que o risco de câncer de pulmão é muito maior em pessoas que fumam.

Inesperadamente, em pessoas que pararam de fumar, havia um grupo considerável de células que revestiam as vias aéreas que escaparam do dano genético causado pelo fumo. Geneticamente, essas células estavam em pé de igualdade com as de pessoas que nunca haviam fumado: elas tinham muito menos danos genéticos por causa do fumo e teriam um baixo risco de se transformar em câncer.

Os pesquisadores descobriram que ex-fumantes tinham quatro vezes mais dessas células saudáveis do que pessoas que ainda fumavam – representando até 40% do total de células pulmonares em ex-fumantes.

A Dra. Kate Gowers, primeira autora conjunta da UCL, disse: “Essa é a primeira vez que cientistas analisam detalhadamente os efeitos genéticos do fumo em células pulmonares saudáveis individuais. Descobrimos que mesmo essas células pulmonares saudáveis de fumantes continham milhares de mutações genéticas. Eles podem ser vistos como mini bombas-relógio esperando o próximo golpe que os leva a progredir para o câncer. Mais pesquisas com um número maior de pessoas são necessárias para entender como o câncer se desenvolve a partir dessas células pulmonares danificadas. ”

Embora o estudo tenha mostrado que essas células pulmonares saudáveis podem começar a reparar o revestimento das vias aéreas em ex-fumantes e ajudar a protegê-las contra o câncer de pulmão, o tabagismo também causa danos mais profundos no pulmão que podem levar ao enfisema – doença pulmonar crônica. Este dano não é reversível, mesmo depois de parar de fumar.

O professor Sam Janes, autor sênior conjunto da UCL e da University College London Hospitals Trust, disse: “Nosso estudo traz uma importante mensagem de saúde pública e mostra que realmente vale a pena parar de fumar para reduzir o risco de câncer de pulmão. Parar de fumar em qualquer idade não apenas diminui o acúmulo de mais danos, mas também pode despertar células ilesas por escolhas de estilo de vida anteriores. Mais pesquisas sobre esse processo podem ajudar a entender como essas células se protegem contra o câncer e potencialmente levar a novas linhas de pesquisas sobre terapêuticas anticâncer. ”

Rachel Orritt, gerente de informações de saúde da Cancer Research UK, acrescentou: “É uma ideia realmente motivadora de que as pessoas que param de fumar possam colher os benefícios duas vezes mais – prevenindo mais danos relacionados ao tabaco nas células pulmonares e dando aos pulmões a chance para equilibrar alguns dos danos existentes com células saudáveis. O que é necessário agora são estudos maiores que analisem as alterações celulares nas mesmas pessoas ao longo do tempo para confirmar esses achados.

“Os resultados aumentam as evidências existentes de que, se você fuma, parar completamente é a melhor coisa que você pode fazer por sua saúde. Nem sempre é fácil abandonar o hábito, mas obter apoio de um serviço gratuito para parar de fumar triplica aproximadamente a chance de sucesso em comparação com o fato de seguir sozinho. ”

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Redação CONTI outra. Com informações de https://www.goodnewsnetwork.org/

Imagem de PublicDomainPictures por Pixabay

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