Um estudo realizado por pesquisadores do Instituto de Psicologia (IP) da USP e da Universidade de Lincoln, no Reino Unido, comprovou que os cães são capazes de reconhecer emoções humanas através de expressões faciais, além de relacionar essa informação com suas possíveis consequências e tomar decisões a partir de uma previsão do nosso comportamento.

O resultado do estudo, que analisou o comportamento de 90 cães, foi publicado na revista científica Animal Cognition. Os pesquisadores envolvidos são Natalia Albuquerque e Briseida Resende, do Instituto de Psicologia da USP, e Daniel Mills, Kun Guo e Anna Wilkinson, da Universidade de Lincoln.

Em 2018, outro trabalho da cientista Natalia Albuquerque já tinha mostrado que os cães respondem ao reconhecimento de emoções de outra espécie. “Assim, o próximo passo foi saber se eles entendem que o estado emocional de uma pessoa altera a forma como ela se comporta e, portanto, ele pode se ajustar a isso”, explicou Natália.

No estudo, foram necessários 90 cães, duas atrizes, alguns objetos e uma sala no Laboratório do IP. Os animais foram escolhidos a partir de alguns alguns critérios como: serem saudáveis, não agressivos, acostumados com novos lugares e pessoas e sem problemas de visão – o que dificultaria o teste.

Depois de se habituarem à sala, os cachorros observaram uma interação entre duas atrizes, treinadas para, a cada sessão, demonstrarem expressões faciais neutras, positivas (alegria) ou negativas (raiva). Vestidas da mesma maneira, elas passavam objetos uma para a outra, silenciosamente e, em seguida, sentavam-se com um pote de ração em uma das mãos e uma folha de jornal na outra.

Os cães eram soltos da coleira, então podiam interagir com as atrizes, agora, ambas com expressões neutras. Para conseguir um pouco de ração, os cães precisavam pedir a uma das mulheres – e essa escolha revelou a capacidade desses animais. A maioria dos cães decidia interagir com a atriz que, no momento da observação, mostrava-se feliz, e evitava contato com a atriz antes com raiva. O resultado dos testes mostra que os cães levam em consideração as expressões faciais humanas para tomar decisões, já que pode ser mais fácil conseguir alguns petiscos de alguém mais amigável.

“A pesquisa evidencia que os cães levam em conta as expressões das emoções dos humanos para fazer escolhas. As pessoas poderão perceber o animal como um ser que presta atenção ao que fazemos e que toma suas decisões com base nisso. Desta forma, acho que podemos desenvolver uma relação mais saudável e respeitosa”, afirma a coautora do trabalho, a professora Briseida. Ela destaca que é importante não tratá-lo como humano, e sim respeitá-lo enquanto cão.

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Redação Conti Outra, com informações de UOL Viva Bem.

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